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Thursday, November 14, 2013

On a little personal note

*Important Announcement*
Pigeon Dynamite will be donating 20% of its profit made between Nov 1st to Dec 25th 2013
 to UNICEF USA to help children affected by super typhoon in Philippine 
for more information, please go to UNICEF website and check details in Pigeon Dynamite facebook page.



I've been talking about various kinds of things on this blog despite the fact that sometimes I felt that I should be talking about my jewelry (Pigeon Dynamite) more often.
And I honestly feel every post I've made so far has been more personal than I initially planned. It's probably because I like reading materials to be meaty and more real.
I don't find "oh, everything is great, every day is wonderful" kind of things-really, pretty much with any thing that has superficial, pretentious kind of shiny coated things-interesting or attractive.
And this time, I wanted to talk about something that is quite personal to me, but more importantly, felt more necessary to share my story. Specially with women. And no, I'm not talking about vaginas.

About 4 yeas ago around this time, I was going trough thyroid cancer surgery.
I was hospitalized in Kobe, Japan and that was my first surgery.
My family did not, until me, have any family member to have cancer in the family history.
It was an accident that they found a "tumor" in my throat back in early 2009.
I got a really bad flu and turned out it was strep throat.
As the doctor was checking up on my neck, he felt something around my throat and asked me how long the lump had been there.  I was aware of this large, hard lump in my throat but I didn't know what it was or since when it had been there.
He recommended a specialist and I did go see the doctor, but he told me that I was fine after a long period of time running place to place for testing.

So, that summer, I decided to go see the Japanese thyroid doctor for second opinion since I happened to go back there for vacation.
I cannot stress enough how efficient the tests I took in Japan were, compare to those I did in America. It took a day in one place for the whole test, whereas America it took a month to take tests in three places, not including the diagnoses.
The Japanese doctor told me the diagnosis would take a week but I already had my ticket to go back to the states, so they told me as soon as they found out, they'd contact me.
I remember talking with my doctor in Osaka, after he finished all the blood test, biopsy and ultrasound test, he said it might be cancer. But for some reasons, I never believed it.

Then, five days later, they contacted me possibly the worst timing.
When they called, I just checked into a Japanese hot spring hotel in Hokkaido (northern Japan) with my parents as I always wanted to go back to Hokkaido and that was my first time family trip since I left Japan.
I probably would have said nothing to my parents at least during our family trip if they hadn't called my mom's cellphone since I did not have my own in Japan.
Obviously, my parents knew that the doctor called me so I had to tell them what they said.
There was this hopeless silence in our hotel room for a little while.

Thyroid cancer is not as life threatening as other cancers, in fact, in some cases you can die with it-not of it.
Thyroid diseases may vary but about 10% of the thyroid disorder reported to be cancerous.
I don't remember if I knew any information about thyroid cancer at that time, but I was very calm when I was told the test result showed that I have cancer. And, weird enough, even more so when I told my parents. My dad even asked me why I was so calm but I had to tell them we were there to have fun and eat well. In any case, even if I was having a panic attack, the fact that I have cancer wouldn't change. And more importantly I had my mission to gorge myself with sea food there.
We had great time in Hokkaido for the next two days but I wish that call had not been the first day of our trip.
The whole time I was calm and so were my parents, but I have to confess that I was disappointed by the test result.
That certain kind of guilt that I felt is still somewhere in me.

After I came back from the trip, I cancelled my flight ticket (and took a semester off) and the doctor in Osaka wrote a recommendation letter to the hospital in Kobe that is known as the best thyroid treatment center in Japan.
From there, it was all the same tests-blood test, ultrasound, and the biopsy.
Then, the doctor who told me "yup, it's cancer as you knew" became my surgeon.
In my case, the large tumor that was initially found was not the cancerous tumor.
 There was a smaller tumor that was behind it with cancer cells.
Luckily, all of them were on one side of my thyroid gland (its shape is like a butterfly and is located in center of your neck) so they left the other side untouched.
In Japan, they tend to prefer leaving the other side, if possible, so that there would be no necessary for the patients to take any thyroid medicine usually for the rest of their lives.
On the other hand, in America, they'd normally take the whole thyroid gland to avoid any possibility of cancer relapse. 
My surgery date was picked, but it was nealy three months later; the hospital was too busy for having many patients from all over Japan for the surgery.
The surgeon told me that even if I would wait for the surgery next six months, I'd still be fine.
But it was something he also said sooner the better situation.

Surgery went well and left me a pretty big scar on my neck for a while.
I called myself Frankenstein but the medical tape to cover the scar that hospital gave me to use for a few months worked very well, the scar is hardly visible after 4 years.
 After the surgery, I was hospitalized for about a week then came back for the study of my tumor.
The surgeon told me they studied the tumor and confirmed it was cancer and also cancer cells spread on my lymph gland as well so he took them out with other tumors.
I asked him if I could keep my thyroid tumors but he looked at me funny and said "well..why, I guess you could but..why, I mean, why?" I think my dad was there and said "don't, hey, stop it." I wanted to make them like an art collection but they didn't let me keep it.
there really was not many photos to put..so here's the hospital food..
After a few days from the surgery I was allowed to start eating solid food again.
I LOVED their food that I never wanted to leave..
Since then, every year I go back for annual check up and I have to do this for 5 years.
Next year is hopefully my last check up.

I wanted to help raise awareness of this disease. 
It is said to be more common among women who are 40 year-old and up, but I was in my early-mid 20s and now know there are more younger women with thyroid diseases.
And they do not know why and how the thyroid cancer happens, so it could happen to any one like myself having no family history of any cancer.
(Though, in north east Japan, after Fukushima nuclear reactor incident, there are reportedly more younger people diagnosed as thyroid cancer. This was also common in Russia after Chernobyl in Ukraine disaster.)
It is also reportedly growing the number of patients who have thyroid disorders in America, even though it's still not as known and common as other cancers.
 It is rather difficult to find the disease since the symptoms can easily be misdiagnosed or dismissed, but most of the thyroid cancer is curable.
There is numerous information out there and you can learn about the thyroid cancer.
It may not be the kind of cancer to be scared of, but if you could choose to live without, that's the kind of cancer you could.
And it is very important for yourself and for your loved ones.
Although it left me a big scar on my neck for a while, I have never been more thankful to live without cancer through my life.

Thanks for reading. 
(I thought of putting maybe one picture of my neck after the surgery but it was too graphic so I decided not to. If you're interested though let me know..) 



*重要なお知らせ*
Pigeon Dynamiteは11月1日からクリスマス迄の売り上げの20%を
フィリピンの子供を支援する為アメリカンユニセフ を通して寄付します。
詳しくはFacebookのオフィシャルページ、日本ユニセフ迄。 



このブログを初めて以来、結構なレベルで個人的な事を話してきましたが、
(自分のビジネスそっちのけで→ Pigeon Dynamite)
実際はそんなにあけっぴろげな事を話す予定はしていませんでした。
でも書き始めてから、自分がもしリーダー(読者)であったら何にもっと興味を持つか考えたら、もうちょっと読み応えのある、リアルなものの方が良いと個人的な好みで
少しパーソナルなものに変えました。
よくある、全てが素晴らしくて、何もかもがバラ色の私の人生。。みたいなのとか
綺麗事だけを並べたものに(読み物に限らず)あまり興味を持たないので
自分が関心の無い事を書くのも難しいなと思って、色々個人的な趣向で書かせてもらってます。
そして今回は更にちょっと個人的な事なのですが、でも結構自分にとって重要な事なので
お話をしたいと思っています。特に女性の方には大切かなと思います。
あ、決してえぐい内容じゃないです。
 およそ4年前になりますが、丁度この頃甲状腺癌の手術をしました。
神戸の病院に入院して、人生初の手術でした。
私の家族は癌の歴史は私がなる迄は無かったらしいです。
この腫瘍が見つかったのは、2009年初め頃、たまたま見てもらったお医者さんで発見されたからでした。
その頃凄く重い風邪をひいて、結果ウィルスに感染していたという事で病院に行ったんですが、そのときに首を触りながら、先生がしこりを見つけて、急遽甲状腺の専門医への紹介状を書いて検査するようにと言いました。
どれくらいの期間そのしこりがあったのか、色々と質問されましたが、しこり自体あった事が自覚していましたが、いつから出来てたのかは覚えていませんでした。
その後、専門医に見てもらったんですが、長い時間と色んなところで検査をさせられた挙げ句、何もないという診断を受けたのです。(ここ迄はNYにて。)

でもその夏日本に帰る予定だったので、セカンドオピニオンという事も備えて、一応日本でも検査してもらう事にしました。
日本の医療機関がどれほど素晴らしいか、本当にここでは説明しきれませんが、
言うと、本当にアメリカで1ヶ月かけて3つの機関で検査したテストが、
日本ではたった1日、同じ病院で検査で終了、検査結果はたったの一週間程で出る、といった感じです。
とりあえず大阪の病院でそのときは検査を受けて、アメリカに帰る日も迫っていたので急いで結果が出次第連絡すると言ってくれました。
血液検査、超音波、生体組織診断(バイオプシー)を受けた直後の時点で既に先生が
癌っぽいですねーと言ってたんですが、何でか私は信じていませんでした。

 そして5日位経ってから、連絡が来ました。おそらく最悪のタイミングで。
病院が電話して来たとき、私は丁度両親と北海道の旅館にチェックインしたところでした。私はアメリカに経つ前も経ってからも家族旅行みたいな事をあまりした事がなかったので、とても楽しみにしていました。
もしその時隠せるものなら両親には何も言わなかったんですが、
よりによって日本での携帯は母親のものを借りていた為、病院から電話が来たのを受けたのは母でした。その後私に代わるように言われて母から電話を取ったので、私が結果を知らされた事は明らかでした。
選択の余地もなく、言われたままの結果を話すと、しばらくの間沈黙が続きました。

甲状腺癌は(主な種類、私の乳頭腺癌を含む)他の癌と違い、命に関わる癌ではありません。実際、癌で死亡する場合よりも、癌と共に寿命迄生きる事も可能な場合もあるのです。
甲状腺の病気は数多くありますが、そのうち10%程が癌類であると言われています。
当時私にそこ迄の知識があったか定かではありませんが、電話で病院から癌だと伝えられたとき、予想外に落ち着いていた事を覚えています。
そ して両親に伝える時はそれ以上に落ち着き払っていたので、父迄も何でそんな落ち着いてられるん?と聞いてきた程でした。どのみち慌てたところで病気という 事実が変わる事もないので、それより私はそのときは北海道で美味しい魚介類を食べるという決意があったので、あまり病気の事は考えていませんでした。
結果的にその後2日程北海道旅行を楽しみ家族旅行は良い思い出になったのですが
でもあの電話が初日じゃなかったらと考えずにはいられませんでした。
せめて旅行が終わる迄は何も連絡が無かったようにしたかったと今でもどこかで凄く残念に思っています。 
 北海道から戻るとすぐさまアメリカに戻るフライトをキャンセルし、休学する事になりました。大阪の病院から甲状腺専門のエキスパートが集まる神戸の病院へ紹介状を書いてもらって、そこで手術に向けて検査が始まりました。
結局は同じ血液検査から超音波、生体組織の検査となって、主治医も
「やっぱり、癌でした。」という事で手術となり、先生がオペを行う事になりました。
私の場合、最初に見つかった大きな腫瘍は悪性ではなく、その後ろに隠れていた小さめのものが癌だったそうです。
幸運にも両サイドには至っておらず(甲状腺は蝶の様な形をしてのどの中心部に位置する為)半分だけ除去して残り半分が甲状腺として機能してくれる事を狙っての手術になりました。
日本では半分残せる場合はなるべく残すという事が推されていますが、
アメリカの場合、癌の再発等の可能性も考え全て除去する事が多いそうです。
その場合、薬を取らなくてはいけない人生を余儀なくされるので私は日本で治療できてラッキーだったと 思います。
私の手術はそれからおよそ3ヶ月後に決まりました。
甲状腺の癌は進行が遅いので、半年待ったとしても大丈夫だったそうなのですが、私もアメリカに戻る必要があった事と、いずれにせよ早い段階で取り除いた方が良いのは間違いないと言う事だったのでそうなりました。

手術は成功し、私の首にはフランケンシュタインのような傷がしばらく残りました。
でも病院から支給されたテープ治療で今ではすっかり綺麗になって殆ど見えなくなりました。手術後一週間程入院し、その後腫瘍の研究結果を聞きに神戸に戻りました。
主治医が癌細胞を確認して、リンパへの転移も見られた為、それも除去しましたと言われて、その腫瘍とか持ち帰る事は可能かと聞くと、
「え、まあ。。可能ではあると思いますが。。えーと。何で?」
と奇怪なものでも見るかのように見つめられたので
「飾っておきたいんですが。」と言うと隣で父が「こら!やめなさい!!」
と止めに入ったので渋々あきらめました。 

 載せれる写真があまり無かったので。。術後何日かして固形食が可能になります。この病院ごはんが美味しくて退院したくなかったなぁ。

 それ以来毎年一年に一度検査の為に帰っていますが5年が基本検査の規定されている年数なので私は来年でうまくいけば最後の検査になります。

少しでもこの病気について関心を高めてもらえればと思って書かせてもらいました。
一般に40代以上の女性に多く見られる病気らしいのですが
現に自分が20代前半〜半ばでかかったのと家族に癌の歴史がなかったので
誰にでも本当に起こりうる病気なのだなと実感されられたのです。
(しかしながら東北の福島原発事故以来、甲状腺癌の患者が増えていると聞きました。それはチェルノブイリと同じ現象だと言われています。)
ここアメリカでも近年甲状腺の病気であると判断された人が増えつつあると聞きます。
それでもあまり甲状腺の病気自体が知られておらず、尚かつ診断が難しく、症状も曖昧な為見過ごされがちなケースが殆どだと言います。
情報は沢山あるので、ネットでも確認できます。
聞こえはそこ迄恐ろしい病気では無いかも 知れませんが、でも癌のない人生を選べるのであれば、それが治療できる癌なのであれば、可能な病気です。
自分の為にも、大切なひと達の為にも知る事が大切です。
私にも大きな傷跡をしばらく残しましたが、癌のない人生を生きられる事に感謝しない日はありません。

読んでくれたひと、ありがとう。
(手術後の写真はえぐかったんで載せません。興味ある変人さんはメッセージ下さい。)

3 comments:

  1. Great post! I would have asked to keep the tumour as well......preserve it in a glass jar....

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    1. Btw this is Joyce lol I don't know why my name is unknown lol

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    2. Hi Joyce! Thank you for your kind words! A glass jar sounds like it'd have been a cool thing to do, right?? damnit.

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